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エアソフトハワイのエアソフトエクストリームに対するインタビュー 


http://www.airsoftextreme.com


The Santa Clara AEX Store

エアシフトはいまさらに人気が出ており、私たちはエアソフトを国内で販売する新しいビジネスにおいてブームの兆しを見始めている。プレイヤーは海外のディーラーに注文する事を心配しなくてよいし、エアソフト用品を販売する店内でじっくりと商品を観察する事ができるのはすばらしい事である。

このような店の1つがエアソフトエクストリーム(AEX)である。カルフォルニアを基点に、AEXは3年以上無ビジネスを手がけており、2つの支店を持ち、更に2つの支店を開く予定である。「私たちは比較的新しい会社ではありますが、エアソフトエクストリームは多くの人々により経験をつみ、確立されたアメリカのエアソフト会社の一つであると考えられています。しかしながら、私たちはコンスタントに成長しているこの市場において、これまで私たちが達成してきたものに決して甘んじてはいません。私たちはいつも、そしてこれからもずっと、プレイヤーのために、プレイヤーによって運営される会社なのです。」と、AEXの経営者の一人であるアンドリュー・ホー氏は語る。

ホー氏は会社の成長に伴い更に多くの社員を雇わなければならなかった。「我々最初の3人の経営者たちは顧客販売から品質改善、輸送の修正までほとんどすべてを行っていました。だんだんと忙しくなるにつれ、私たちはこの仕事の多くを優秀な社員たちに任せるようになりました。私たちはいまだにいくつかの仕事を放っておくということをつらいと感じます。なぜなら私たちは非常にたくさんの個人的な努力を仕事に費やしてきて、多くの顧客との個人的な関係を作り上げてきて、彼らにとって個人的に対応できないという事があだになるように感じるからです。」

AEXはハワイとアラスカを含め、アメリカ全土へ発送している。エアソフトガンを南アフリカにも発送している。AEXにおいて最も人気のある銃は「実証済みのM4A1MP5はいまだに最も人気があります。」とホー氏は語る。「これらの銃はこれからも人気が落ちる事はないでしょう。なぜならこれらの銃はエアソフトや銃の初心者にとって限られた知識で簡単に認識できるものであり、アメリカ軍や法の執行人たちを模倣するという共通の欲求を備えているからです。」AEXはまたM249やパルスライフルキットのような外国産のアイテムも販売している。「外国産の製品は刺激を生み、その価格あるいは比較的限られたアピールにもかかわらず、割とよく売れている。私たちエアソフターは、基本的に最新のすばらしいおもちゃを探し求めている少年たちである。確かに、新しい商品が登場するたびに興奮し、私たちのようなエアソフターにとって、新しい商品を最初に手にする事が必要なのである。


The Torrance AEX store

エアソフトビジネスを運営するにあたって、最も難しい事の1つは十分な在庫を得る事である。「エアソフトビジネスを運営する事は確かにやさしい事ではありません。いつも十分な在庫や新しい商品を確保する事、絶え間なく登場する新しい商品に遅れないで追いついていく事、アメリカ税関とのやりとりにおいて、問題を抱えています。不幸にもアジアの小売業と違って、私たちはただ単に卸売業者のところへ走っていって在庫を補充するわけには行かないのです。私たちは絶え間なく在庫の不足と入手不可能なことを何とかしていかなければならないのです。私たちはまたサービス向上に費やす事と、日々の作業や注文達成との間で私たちの時間をどのように分けて使うかに絶えず悩まされています。私たちは全員とても長い時間はたらいでいます。しかしながら、不平を言う事はできません。なぜなら、私たちはエアソフトという私たちが最も愛する事に着手していて、私たち独自のビジネスを運営しているからです。私たちは首になるわけにはいかないのです。」

アメリカ税関と共に働くという事の難しさは「耳に熱い火かき棒を突っ込むようなものです。そこでの煩雑で非能率的なお役所仕事は一緒に働く事が非常に難しいものです。エアソフトに関する規定の申込書は不規則で荷物を検査する税関員個人によって異なります。ある検査員にはパスする従順な努力も他の検査員には通用しないかもしれません。時には、私たちは協力を得て、時には敵意を感じます。個人個人の検査員によるのです。また、税関の部門同士の間でのペーパーワークとコミュニケーションの不足によって、私たちが彼らと仕事をするうえでいらいらさせられるのです。」

ホー氏はいくつかの荷物を差し押さえられた。しかしながら、「私たちが荷物を失ったほとんどの理由は、供給者側の不注意のために違反行為が明らかなためです。私たちは荷物が入ってくるときにはいつも神経質に爪を噛んでいるのです。」彼らは、「税関弁護士と仲介者の助けで、荷物の少ないパーセンテージしか取り戻す事ができません。しかしながら、コストがとても高いので、私たちは普通、差し押さえられた荷物を取り戻す事にお金を失う事になります。私たちが輸入する量のため、私たちにとってこっそりと荷物を運び入れる危険を冒す価値はありません。私たちはできるだけ輸入規則に従順であるように努力しています。」

輸入に関する問題をいくつか軽減する方法のひとつはエアソフトの工場をアメリカ国内に持つ事かもしれない。「私は世界的な経済の現実が、海外生産がより費用効果が高いことを要求する今、なぜアメリカ国内でエアソフトを生産したいと思うのかがわかりません。もしもあなたが魅力的な値段と魅力的なブランドで一番初めにマーケットに持ち込む独特で特殊な商品を持っていなければ、あるいは簡単にコピーされる事のできない商品を持っていなければ、私の意見としてはそれだけの価値はないと思います。」

ホー氏は時間があるときには南カルフォルニアの主なグループとプレイする事を楽しんでいる。「私はソーシャルエアソフトのもともとのメンバーの一人で、私の友人のシャンドグと共に、私たちはプレイヤーを募集したり、新しいプレイフィールドを探したり、どんなプレイヤーでも参加できるようにスケジュールをつくったりすることによって、その発展に役立ってきました。私がこれまで一緒にプレイしてきたグループ、あるいは個人的に知り合いであるメンバーが所属するグループはIAORAD、エアソフト、サンディエゴエアソフトを含んでいます。また、私は私の地域で個人チームをたくさん知っています。サンフランシスコベイエリアの私のパートナーたちは長く活動を続けているプライベートなベテランエアソフトチーム、BASSHのメンバーたちです。」

ホー氏はエアソフトに鞍替えしつつあるペイントボールプレイヤーたちがたくさんいることに注目してきた。「私たちはペイントボールからエアソフトへの転向者をたくさん知っています。私たちはまた、両方のスポーツを同時に楽しんでいるプレイヤーたちも知っています。エアソフトに転向しているペイントボールプレイヤーの多くは飽きてしまったか、何か新しいものを探していて、より軍隊的な面を好んでいます。あるいは彼らはペイントボールの試合において彼らが経験したいくつかの姿勢が気に入らなかったからです。」

エアソフトが「アメリカ国内で地域社会の主流にどんどん浸透してくるにつれて、スポーツが成り立っていく道はたったの2つしかありません。より多くの人々がこれらの玩具を手にするにつれて、とんでもない事故の頻度が、一般地域が恐怖を感じ、エアソフトを抹殺する法的な手段に訴えるというところまで上昇してしまうでしょう。すでに私たちの趣味に対する消極的な評判がたっていて、地元あるいは州レベルでエアソフトを制限あるいは禁止するための処置がとられています。これらの玩具の間違った取り扱いによって、大人や子供たちが逮捕されたりけがをしたりあるいは殺されてしまったエアソフトに関連した事故に対し反発している地域として、ニュージャージー、カルフォルニア、テキサスのいくつかの町があげられます。一方、私たちが地域社会全体として私たち自身を取り締まり、責任を持って責任感と安全性を教えることに努めれば、このスポーツはペイントボール集団の規模まで成長する可能性を持っています。それはこの国で私たちの趣味の生き残りを確実にするために一番前に出て努力する、地元のプレイヤーの集団と地域組織の根本の努力なのです。地元警察は個人的には私たちに対して苦情を申し立ててはいません。実際のところ、彼らの多くは同じ趣味の仲間たちであり、私たちがスポーツに対してまじめなプロフェッショナルで熱心なイメージを印象付けているため、私たちは敵意を受け取る事は少なくとも今のところはありません。」

「エアソフトハワイのようなグループは、組織された合法のエアソフトイベントを行う事と、エアソフトプレイヤーたちに新しい絆と友情をもたらす事によって、エアソフトの積極的なイメージを促進しています。組織はまた、新しいプレイヤーに安全認識を促進する手段になり、一般社会に対して積極的なイメージを発信することで、これらの軍隊的な玩具への興味が強くなることに地域社会が恐怖を感じる事がなくなるでしょう。それは私たちの国でこのスポーツの生き残りと積極的な成長を確かにする、多くの地元プレイヤー集団の根本的な努力なのです。私たちは小売業として地元社会に重点を置いたエアソフト組織をサポートするために、できる限りの事をするべきなのです。」